IWGB General Secretary responds to University of London announcement — May 25, 2018

IWGB General Secretary responds to University of London announcement

Dear Professor Sir Adrian Smith,

I am writing you to share some musings on the statement you put out yesterday regarding outsourced workers (below).

For such a distinguished individual with quite the collection of titles – Vice Chancellor, Sir, Professor – the quality of writing, or lack thereof, is somewhat startling. I had to read it a few times in order to try and understand what you were saying and why- and even after that I’m a little confused. But then again, that may have been the intention.

So let me sum up what I think you’re trying to say, before going on to respond to it in rather clearer language: the University of London can’t handle anymore of the campaigning and strikes, and so whilst they’re unhappy about having to spend more money, they will bring the outsourced workers in house over the course of the next several years, with the help of the two unions on campus who have no mandate to act on behalf of the outsourced workers.

This announcement follows on the heels of seven years of campaigning around outsourced workers’ pay, terms, and conditions, and more specifically, several months of the IWGB’s Back in House Campaign, which has been calling for an immediate end to outsourcing. On the eve of the Board of Trustees’ meeting on 23 May, we even made clear that we could consider any proposal which brought workers back in house within 12 months, an incredibly generous concession on the part of the workers given how long you’ve been treating them unfairly.

Now I appreciate that you must find it frustrating to deal with the IWGB as you deem the union to be militant, radical, and uncompromising. This must be all the more frustrating when compared to your preferred method of conducting industrial relations. But whilst we may not take positions you agree with, one thing we are not is irrational.

Indeed, the mechanics of our motions and the rationality of our strategy is crystal clear and utterly coherent. When you adopt practices which are unfair, discriminatory, or exploitative, we will campaign, protest, strike, and expose you to the world. When you stop these practices, or announce you are planning to stop them with clear guarantees and within a reasonable time frame, we call off the campaigning. Simple.

You didn’t really expect over a hundred cleaners, porters, security guards, receptionists, gardeners and AV staff to call off their strike and campaign on the vague promise that at some point in the next several years they’d be brought back in house, did you? And you couldn’t possibly have expected to get favourable press coverage out of this rubbish announcement, could you? If the articles that came out within 24 hours of the announcement are anything to go by, you’re in store for quite a bit more negative press coverage in the coming weeks:




So in sum, the ball is entirely in your court. Your first offer is rejected. If you want the industrial strife to end, make an announcement that all outsourced workers will be brought back in house, on equal terms and conditions, within the next 12 months and we will give it serious consideration.  Given that this matter has been a live issue for the past seven years, our position is more than reasonable.

Alternatively, continue to endure strikes, protests, campaigns, negative press coverage, staff malcontent, and spending exorbitant amounts of money on running UoL like a prison. If past experience is anything to go by, students, trade union branches (in particular UNISON and UCU branches from around the country), activists, politicians, and others will continue to support the workers’ cause until victory.

Best wishes,

Dr. Jason Moyer-Lee
General Secretary

IWGB gana importantes concesiones para los trabajadores subcontratados en la Universidad de Londres- ¡pero la campaña continúa! —

IWGB gana importantes concesiones para los trabajadores subcontratados en la Universidad de Londres- ¡pero la campaña continúa!


  • La huelga del 6 de junio seguirá a no ser que la Universidad de un mensaje más claro
  • La Universidad anuncia un ambiguo compromiso de contratar algunos servicios directamente “en aquellos casos donde haya una oportunidad y un razonamiento claro”, sin especificar cuáles serán estos servicios.
  • El caso pionero de co-empleadores que el sindicato está llevando contra la Universidad en la corte suprema seguirá por el momento.

24 de mayo: La administración central de la Universidad de Londres ha anunciado hoy que empezará el proceso de acabar con la subcontratación y contratar los servicios de gestión de instalaciones directamente. Esto representa una concesión importante para la campaña “Back in-house”, iniciada por el sindicato Independent Workers’ Union of Great Britain (IWGB) en setiembre del 2017.

El anuncio de la Universidad se ha producido tras haber organizado la mayor huelga de trabajadores en la historia de la educación superior en el Reino Unido, en la cual más de 100 trabajadores salieron a la huelga el 25 y 26 de abril.

Sin embargo, la ambigüedad y la falta de claridad del anuncio en cuanto a los plazos y los servicios que contratarádirectamente la universidad, significa que el IWGB seguirá adelante con la huelga de alrededor de 130 trabajadores: limpiadores (cleaners), guardias de seguridad (security officers), recepcionistas (receptionists), porteros (porters), trabajadores del departamento  de correos (post room workers) y trabajadores del departamento de audiovisuales (audiovisual workers), programada para el 6 de junio.

La Universidad hoy anunció un ambiguo compromiso de que algunos servicios  pasarán a ser manejados directamente por la universidad entre el 2018/19 “en aquellos casos donde haya una oportunidad y un razonamiento claro”, sin especificar qué servicios.

La falta de detalles en cuanto a  los contratos que serán gestionados directamente por la universidad, así como el número de advertencias en el anuncio, no ofrece ninguna garantía a ninguno de los trabajadores subcontratados sobre si pasarán a ser empleados directos de la universidad.

Por el momento el IWGB también planea continuar con su caso pionero de co-empleadoresen contra de la Universidad de Londres, el cual sería en la corte suprema.

El Secretario General del IWGB Dr JasonMoyer-Lee dijo: “El anuncio de hoy demuestra que la acción colectiva y la presión funcionan. La universidad ha entendido claramente que la situación actual es insostenible y que tienen que hacer algo. Pero también demuestra que la Universidad siempre tratara de exprimir hasta el último centavo de sus empleados subcontratados. Hasta que la Universidad de Londres anuncie el fin de toda la subcontratación en un tiempo razonable, el IWGB continuará con la campaña”.

La representante de IWGB y limpiadora de la Universidad de Londres Margarita Cunalata dijo: “Estamos contentos de que la Universidad  finalmente haya reconocido nuestras reiteradas demandas para que nos den los mismos términos y condiciones que a los otros trabajadores de la Universidad. Sin embargo, dejarnos en el limbo es completamente inaceptable. Continuaremos luchando hasta que nos contraten directamente y nos traten con la dignidad que nos merecemos”.

El IWGB quiere tomar esta oportunidad para agradecer a todos los que han apoyado a la campaña, incluyendo a John McDonnell MP, Laura Pidcock MP, al co-líder del Green Party Jonathan Bartley y al cantante y compositor Billy Bragg.


Para más información:

Emiliano Mellino, oficial de prensa / press@iwgb.co.uk